DAU突破1.5亿,这家公司不满足于只做上半年海外最畅销吃鸡手游

来自 游戏葡萄 2021-09-02
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DAU突破1.5亿,这家公司不满足于只做上半年海外最畅销吃鸡手游

你对Garena的认识如果还是「下沉市场」,那你很可能错过了他们在这两年的变化。

上月底(7月21日),Garena在其公司领英官方账号上宣布,其旗下自研的吃鸡游戏《Free Fire》在Google Play下载量已超10亿,内容中特别提到,《Free Fire》 是第一个实现该成绩的吃鸡手游。

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值得注意的是,这「10亿」有不少是来自成熟的美国市场。

Sensor Tower数据显示,《Free Fire》在今年已经成为了该品类在美国移动游戏市场最畅销的游戏,Q1当季美国地区营收达1亿美元(约合6.4亿人民币),并且领先优势在Q2持续扩大。

过去,《Free Fire》的主力市场其实并不是美国地区,而是人口基数庞大的东南亚、印度、拉美国家——换言之,他们已经走出了「下沉市场」,具备了打成熟市场的能力。

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而且Garena的布局远不止于此,他们从去年开始,投入了更多精力到电竞领域。

2021年,《Free Fire》在新加坡举办了世界赛,以540万峰值观看人数与200万平均观看人数的成绩,打破了电子竞技赛事的两项世界纪录。

App Annie统计数据,《Free Fire》已经成为东南亚、拉美、印度等地区收入榜第一的手游,并连续两年蝉联全球手游下载量排名第一。

而根据Superdata报告,《Free Fire》凭借全年21.3亿美元的收入,跻身2020年全球游戏营收榜Top4。

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Superdata 2020年全球游戏营收榜单

游戏板块的发力,使得Garena母公司Sea的股价在2020年不断攀升。目前,Sea已成为东南亚市值最高的上市企业。

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一些媒体尝试用「幸运论」复盘Garena,称其成功得益于从2017年就开始不断踩中市场风口。

Garena的研发负责人有着不一样的内部见解:「与其说是运气,其实这些都是我们在同品类上长期投入的收益。」「机会都是对等的,我们了解用户,把这种了解融到产品研发中, 《Free Fire》在不同市场的成功,其实就很能说明问题了。」

值得注意的是,过去3年《Free Fire》爆发式的增长,没有让Garena进入舒适区。对内,公司这2年不断迭代自己的产线制度,孵化除射击类以外的产品;对外,他们收购了3A工作室,并引入更加前沿的开发技术。

Garena此前成功的原因是什么?为什么立足东南亚的《Free Fire》,在美国仍成绩出众?内部改革的背后,Garena的更多增长曲线在哪里?葡萄君与Garena团队聊了聊。

01

Free Fire一炮而红:

因为足够了解玩家

《Free Fire》的成功有多个,当中最重要的便是Garena此前在东南亚市场的代理经验,以及他们以用户为核心的运营思路。

2009年,Garena成立,起家业务做的是游戏社交软件。当时正值联网类游戏鼎盛时期,Garena与当地网吧合作,为市场提供网吧管理系统与玩家社交软件「Garena+(竞时通)」。这为他们积累到了第一批东南亚用户,而且市场足够下沉,拥有了相当可观的玩家规模。

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玩家社交平台几乎是扩张游戏业务的加速器。那之后,Garena陆续拿下了《英雄联盟》、《王者荣耀》、《FIFA ONLINE》等一线游戏的当地代理权,并在东南亚、台湾等地区建立了电竞运营团队。二者让他们对海外玩家,尤其东南亚地区玩家的游戏需求,有了多角度的了解。

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有了用户盘子,有了市场调研,做游戏研发自然成了顺水推舟的事情。Garena逐步开始在全世界范围内筹建研发团队。

「早期,我们把自研重点放在3个点上:打磨核心玩法、优化前端性能,和设计后台全球同服架构。」研发团队向葡萄君回忆。他们一开始走的就是做全球化的思路,瞄准用户基数庞大的下沉市场,让任何玩家都能玩上这款游戏。

事实证明这个判断是正确的。游戏正式上线后,迅速引发了各地区的吃鸡热潮,热度远超团队预期。这一热度还延伸至除东南亚以外更多的下沉市场。短时间内,《Free Fire》成为了全球范围内的爆款产品。

成功的原因有多个。无论是游戏低门槛的设备要求、简化至50人的吃鸡节奏,还是出色的全球服游戏体验,都直接命中了大众玩家的需求。

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不过,「打下沉市场」只是一个切入点。最关键的是,《Free Fire》背后有一套以用户为核心的运营思路,以及打磨多年的研运一体化体系。

每当Garena有新的市场要开拓,一定会原地建立起本地化团队——让最懂本地文化习惯的当地人来负责相关工作。最关键的是,Garena会下放相当的话语权给当地团队,让他们也能参与到研发内容的创作中。

以角色服装设计为例。项目组为了让「创意足够本地化」,在内容研发初期,各地区的本地化运营部门就会去调研当地信息,整理出定期更新的项目资产,给到设计成员创作参考,不断优化至本地用户满意的状态。了解当地玩家喜好的本地化团队,能够与研发团队保持紧密沟通,给到游戏最及时、准确的内容修改意见。

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「这套做法的核心策略,其实就是尊重当地人才,包容多样性的文化。保证所有更新内容能够满足各地玩家的差异化需求。」发行团队说。

如今,Garena已经在世界各地建立了相当成熟的本地化团队,海外团队遍布全球,并且仍在持续扩张。

而根据Garena母公司Sea集团的Q2财报数据披露,《Free Fire》的DAU峰值超1.5亿。

02

技术提升,工作制改革:

下沉市场只是起点

《Free Fire》取得巨大成功后,自研团队一直在寻找产品更多的可能性。进军拉美、印度只是下沉市场的横向拓展,是市场对产品的反向选择,但Garena真正想要的是游戏自身就具备拓展全球化的能力。

为了提升产品的上限,Garena从多个方向做了研发能力的提升。

其一是技术能力。Garena对外,收购3A工作室,提升团队的技术能力;对内,引入了PBR渲染生产管线,定制化引擎等一系列优化方案,搭建内部的工业化能力。 

而为了保证产品能够承载更多游戏用户,项目组的机器适配技术已经可以兼容相比过去更广的机型,游戏服务器也经历了DAU 1.5亿的考验。二者均达到了行业顶尖的水准。

其二是设计包容性。因为项目组的市场目标是全球化,这不仅要求运营版本足够本地化,游戏本身的内容设计也需要匹配世界各地玩家的喜好,为此Garena内部架构变成了更强调多地团队协同合作的模式。

为此,Garena还建立了名为「阿尔法计划」的内容创作模式,鼓励从原画、模型、动画、特效等各工种,都能参与到了解用户需求的开发环节当中。

其三是工业化能力。随着用户量的提升,游戏的内容消耗量也越来越大,怎么提升产能是Garena扩大市场规模时所面临的一大问题。

「先不谈别的,光是游戏的原画任务量就越来越大,团队要是继续用传统方法,首先效率就跟不上玩家的消耗量。」研发负责人说到,「现在我们全面使用3D辅助技术,快速明确画面的透视、光影等等,作画效率翻了接近一倍,整体作画品质也得到提高。这对我们后续构建工业化的生产线来说相当重要。」

这套迭代体系下,Garena正逐步脱离下沉市场的标签,指向全球范围内更广泛的市场。最直观的结果就是,《Free Fire》已经拿下了2021年上半年美国市场战术竞技类游戏第一的成绩。

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03

成长需要时间

《Free Fire》为 Garena 带来增长的同时,也带来了更多增长曲线的挑战。

如今,团队上下仍以All In的状态投入竞技品类,不敢慢下来,而且他们还一直在探索其他品类产品,尝试在未来做出更多类型的优质游戏。

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为此,Garena吸纳了不少行业人才——那些对游戏赛道有自己理解,愿意去拓展海外市场的候选人。葡萄君与几位制作人聊了聊在Garena做项目的感受,他们不约而同地提到「安全感」这个词。

「公司内部,一个项目从立项到研发,从验证到发行,大家都是经过精密的验证才能确定下来。」制作人C君描述到,「一旦立项,老板会充分尊重团队,给到相当的创作空间和自由度。」

Garena相信长期投入。高层认为,相比国内的红海市场,海外有更多的机会可探索,而探索就需要积累,所以公司愿意给到研发团队更大的试错容忍度。

一方面,Garena从激励政策上为在研项目提供保障,让还未出成果的团队没有后顾之忧。另一方面,公司也会给到团队足够长的试错时间,只要思路对,验证没问题,就能持续做下去。

「不管是激励政策,还是福利体系,这套制度下,Garena整体的工作氛围就能让人安心做内容创作,」一位资深PM提到,「自己做游戏的想法、职业规划,以及个人生活的分配,都得到了很好的平衡。」

而实现长期投入的另一种方式,就是保证上下层的沟通渠道一直打开。

「这里的高层本身都是游戏圈出身,交流起来还是很同频的。」C君补充说,比如碰到技术难题时,老板会组织协调其他项目组专家一看,有事就大家一起解决。充足的资源,及时的沟通,让各个项目组「有足够的安全感,」事情做成的概率自然更大一些。

这种环境下,Garena的内部人才流动、信息开放程度和横向的知识共享,也保持着相当谦逊开放的程度。团队内部用「Stay Humble」来描述这种氛围。

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上述资深PM说起他在Garena四年的感受,听到最多的字眼就是「合作」,没有「领导」和「下属」,也没有过度强调层级的概念。如果员工想找任何一个VP级别的人聊聊工作想法,一定找得到。

因此回过头来看,灵活的团队架构、积极谦逊的氛围配合上阵地战的思路,让Garena更容易布局新市场,这也使他们产品线的覆盖范围愈发广泛。

台湾市场便是一个案例。「我们之前就很看重台湾市场,这里的RPG规模相当大,许多玩家都喜欢这个品类,所以我们现在也在往RPG这块使力。」此外,Garena的对外招聘信息还挂出了二次元、卡牌、SLG等多个品类的招聘信息,他们甚至在去年收购了3A工作室Phoenix Labs。或许在未来就能看到这些成果的回收。

回头来看,从游戏社交平台到《Free Fire》带来的爆发,Garena有着与腾讯颇为相似的成长经历。但再往后,Garena要走的是全球化的研发模式,产品也更加强调本地化的工作,他们已经开始进入难以找到对标游戏公司的发展路径,一旦走通,未来等待Garena的或将是更广阔的一片蓝海。

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