做过100多款模拟游戏,老板身价30亿,这家上市公司什么来头?

来自 游戏葡萄 2021-09-01
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做过100多款模拟游戏,老板身价30亿,这家上市公司什么来头?

我最近在Steam上发现了一家“奇葩”的波兰游戏厂商。

这家厂商成立十年,旗下有超过70个开发团队,做出了70多款小体量的买断制产品,还有100多款产品在即将发售的列表中。

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而PlayWay也凭借这些产品的表现,让它在成立第5年上市。华沙交易所公开信息显示,PlayWay2018年的营收就达到了3亿人民币。而公司CEO在2021年身价就接近30亿元,并位列福布斯波兰富豪榜第27名,是波兰第三富有的游戏行业从业人员,前两名分别是Techland的创始人Paweł Marchewka,以及CDPR的副总裁Marcin Iwiński。

微信截图_20210820174924.pngKrzysztof Kostowski

值得一提的是,PlayWay旗下的游戏都有一个特点:近乎真实地模拟了现实生活。所以,大多数产品的名字都会带有”Simulator“这个词。如果PlayWay说,它是一众厂商里,最懂怎么做”Simulator“的厂商之一,我坚信不疑。

模拟耶稣,模拟小偷……你想要的,这里都有

我们能够从PlayWay旗下产品中找出一些规律,并按照题材的类型,对这些产品进行大致的分类:常见职业模拟、非常见职业模拟、恶人模拟。

像《农民模拟器》《钓鱼模拟器》《炒菜模拟器》等产品,它们聚焦日常题材,在保留常见职业核心工作流程的前提下,化繁为简,去除了部分玩家在现实中做会产生负担的地方,从而在核心上强化了这些职业的乐趣所在。

以《Cooking Simulator》(《炒菜模拟器》)为例,玩家可以在游戏中模拟现实饭菜的制作全过程。在挑选食材、购买食用油,到处理食材(切菜、洗菜),再到炒菜(翻锅、放调味料、加食材)这几个步骤中,玩家需要考虑许小细节,比如:土豆应该切成什么形状、盐该放多少、菜应该炒多久等。即使是不会做菜的小白,也可以按照食谱上的步骤来尝试做一道饭菜。

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当然,因为这款游戏的自由度太高,且配备多种食材、调料剂,所以你永远都不知道,其他人会整出什么“黑暗料理”出来。

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起因竟是顾客催菜……来源B站@嘟督不噶油

而《坦克修理模拟器》《总统模拟器》《切尔诺贝利清洁工模拟器》等“非日常”职业扮演游戏中,玩家需要扮演一些现实中从业人数较少、门槛较高的职业(扮演好人为主)。值得一提的是,PlayWay似乎很喜欢做与机械相关的职业模拟游戏,如《飞船维修工模拟器》《太空机械模拟器》等,这些机械修理的模拟器游戏,在“非日常”题材的游戏中占大多数。

虽然开发者也对这类型职业的核心模拟玩法进行了简化,但是考虑到大部分玩家对这些”冷门“职业的了解度不够,且缺乏一定的专业背景知识,所以玩起来可能会比较吃力,给人一种玩起来很“硬核”的感觉。

微信截图_20210820173132.png《I Am Your President: Prologue》游戏截图

以《Tank Mechanic Simulator》(《坦克修理模拟器》)为例,这款游戏的玩法其实跟《汽修工模拟器》差不多,玩家可以体验到表面清洗、刷漆、拆开整体、更换零件、测试等玩法。只不过这次修的不是车,而是货真价实的坦克,所以,不熟悉坦克结构的玩家,可能一时间无从下手。

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来源B站@小虾才没香喷喷

而像《Drug Dealer Simulator》《Thief Simulator》(《小偷模拟器》)这些模拟“恶人”的游戏,则迎合了玩家的“犯罪”需求。这些游戏允许玩家作恶,能让玩家体验到“坏人的一天”,以及他们一天的”工作“是如何进行的。以《小偷模拟器》为例,玩家玩过之后才发现:原来做贼也不容易。

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来源B站@解说刘大大

玩家扮演的小偷在偷盗过程中,需要经历踩点、偷盗、撤离三个阶段。每个阶段玩家都需要根据常识,去判断需要注意的细节,比如压低脚步声、避免被其他人看见、合理分配赃物袋空间等。这些细节看起来很麻烦,实际操作起来却不复杂,还反而是游戏的乐趣所在。

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来源B站@解说刘大大

当然,其实还有一些题材太奇葩,可能无法归类的游戏。比如《I Am Jesus Christ》这款即将在2022年推出的游戏,让葡萄君大为震撼:耶稣也能模拟?

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游戏披露的预告片显示,玩家扮演的耶稣治疗了一个盲人妇女,凭空为一位饥饿的渔民变出了许多鱼,在水上行走拯救了一艘被风暴困住的船,这些行为都能在《圣经》中找到出处。此外,玩家还可以使用耶稣的诸多能力,比如驱走魔鬼、医治与喂养人类、让人死而复生等。

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这么看来,如果PlayWay再推出更“奇葩”的模拟器游戏,比如《Angel Simulator》《Satan Simulator》的话,葡萄君可能都不会感到惊讶……

教皇模拟器.gif其实还真的有一款《教皇模拟器》在即将发售的游戏名单上

从PLayWay旗下产品的题材种类来看,扮演“冷门职业”的游戏占大多数,即使玩家对这些职业不够了解,也能够通过新手教程,来摸清游戏的玩法。

虽然这些游戏的题材还算新颖,口碑表现良好,不过喜欢玩这类型游戏的玩家还是少数,因此大多数产品的销售状态不温不火,比如《飞机修理模拟器》《火车站改造王》,这两款游戏在Steam上的评价只有1千多,SteamSPY预估的销量都在10万以下。

但也有部分产品自带话题属性,能触及用户的”奇葩“体验需求,在真实性与可玩性之间找到了一个平衡点,因此能够做到“叫好又叫座”。比如《Car Mechanic Simulator 2018》,这款游戏在Steam上有3.6万评价,好评率为89%,SteamSPY预估的销量在100万-200万之间;前文提到的《Thief  Simulator》也有1.2万评价,好评率为86%,SteamSPY预估销量在50万-100万之间。

一些围绕这些“奇葩”模拟游戏的二创视频,也受到不少玩家的关注。创作者录制下来的游戏内容,经过包装后,如果内容足够有趣,就可以引起玩家自发玩梗,游戏也能够自然扩散出圈。

小偷模拟器B站视频热度.png解说刘大大的系列二创视频在B站和抖音上都有不错的播放量

做了十年的模拟器游戏

那么,这个做出了上百款“Simulator”的公司是什么来头?

事实上,PlayWay是一家位于波兰的本土游戏公司,创立于2011年,于2016年上市。虽然也有自研产品,但更多时候扮演着投资者和发行商的角色。除了在Steam推出游戏外,他们也会推出手游,并在移动平台上取得超过2000万下载量。

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官方资料显示,PlayWay总部位于波兰首府华沙,旗下有超过70个游戏工作室,大多数为PlayWay的附属公司或联属公司。这些工作室分布在波兰各地,大多只有一个开发队伍。

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虽然PlayWay旗下有不少游戏研发工作室,但他们不存在竞争关系,开发者之间也会相互分享知识。即使他们自己都无法确定,这么多款游戏里,哪一款会获得成功,但最成功的几款游戏如《Car Mechanic Simulator 2018》,将会为其他游戏的研发提供资金支持。

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部分PlayWay旗下的工作室与作品一览

与Techland和CDPR集中力量做大作,几年才出一款产品的开发理念不同。PlayWay有着更多、更分散的开发团队,且更注重小体量“Simulator”的开发,一年至少可以发行十款产品。

这些产品大多结合了模拟经营元素,比如在《Thief Simulator》中,玩家通过偷更多的东西,就可以买更高级的道具,从而进行更复杂、收益更高的盗窃行动。

从开发流程上看,这类型“模拟器”游戏底层的模拟经营逻辑相似度高,不同游戏的基本框架、美术素材也有共通之处,可复用性高,这也就减少了PlayWay生产此类型游戏的开发周期、开发成本。我猜测,他们在多年的”模拟器“游戏的制作中,已经形成了一套自己的方法论,或者一个标准的工业化生产流程。

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这也就能解释为什么PlayWay才成立十年,却已经有上百款产品(包括未发售的)。据PlayWay CEO所说,他们的商业理念比较独特:通过制作大量游戏,使用不同城市的不同团队,以实现产品多样化,并最小化游戏研发风险。这给了PlayWay一定的运营稳定性,可以让他们大胆去投资新的研发工作室,还不用过于担心公司未来的发展。

但为什么PlayWay对”Simulator“类型游戏情有独钟?我似乎从他们的Slogan里找到了答案:

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出于种种原因,我们或许不能去过另一种人生。但我们可以以较低的成本,在电子游戏里体验到其他职业,这可以在一定程度上弥补我们现实中的遗憾。此外,Kostowski也提到,他们有一个梦想:最后把他们发行的所有游戏统一到一款作品里。

微信截图_20210820183555.pngPlayWay旗下部分游戏

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